Le smilodon

Ta le look coco !

Le smilodon, avait une taille comparable à celle d'un lion, sa queue était courte et ses griffes, comme la plupart des grands félins, étaient longues et rétractiles. Le smilodon (dents en couteaux) doit son nom à ses gigantesques canines de 18 centimètres lui servant sans doute à « poignarder » ses victimes. Il pesait 200 à 300 kilos, mesurait environ 2 à 3 mètres et pouvait ouvrir sa gueule jusqu'à 120°.

Répartition et mode de vie

Le smilodon ou tigre à dents de sabre est un animal de la famille des félidés qui vivait en Amérique entre 2,5 millions d'années et 10 milliers d'années avant notre ère.

Le smilodon est un Smilodontini, tribu comprenant également Paramachairodus et Megantereon. Il existait 3 espèces de smilodons :

Smilodon gracilis : la plus petite des trois espèces de tigres préhistoriques, également la plus ancienne. Il vivait en Amérique du nord au début du Pléistocène ;

Smilodon fatalis : de la taille d'un lion, il était sociable et vivait au sud de l'Amérique du nord pendant pratiquement tout le Pléistocène. Elle comprend deux sous-espèces : Smilodon fatalis floridanus (de Floride) et Smilodon fatalis californicus (du sud des États-Unis jusqu'au Pérou) ; 

Smilodon populator (Smilodon neogaeus) : la plus grande espèce, il était sociable et vivait dans le bassin brésilien pendant la fin du Pléistocène.

Le smilodon aurait été un grand prédateur. On estime d'après sa morphologie, sa masse musculaire et sa mâchoire qu'il chassait les grands mammifères : des bisons (jeunes ou malades), des chevaux et des camélidés. On sait qu'il était également charognard car beaucoup de ses fossiles ont été retrouvés autour d'autres fossiles à La Brea. Il pouvait manger jusqu'à 8 kg de viande par jour.

Tapis rouge

Le smilodon apparaît dans le troisième épisode de la saison 2 de primeval, dans l'épisode 4 de prehistoric park et dans le documentaire de la BBC «  sur la terre des monstres disparus ».

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